希臘文單字字尾的s(希臘文為ς)在希臘文文法來說,是很重要的一個字母,因為它是用來判別陰性或陽性,主格、受格或所有格的重要依據。

想當初,在我對希臘文還一頭霧水時,我總是以字尾的ς來判別單字的陰陽性(雖說現在也沒好到哪去,只不過從啞巴變結巴,從全盲變半瞎)。

希臘文的動詞一個時態有我、你、他、我們、你們、他們六種變化,現在式、未來式、過去式、命令式等多種時態變化請再各乘以6倍單複數變化。

而希臘文字彙有陰、陽、中三性之分,其前後所加的形容詞也要依性別及單複數跟著變化。

形容詞也分為陰性、陽性、中性三種,有單數複數之分,所以3x2=6種? 才沒那麼簡單,還有主格、受格、所有格三種變化,一句話中一旦形容詞放的位置不同,就得跟著主格、受格、所有格一起變化,所以一個字有3x2x3=18種變化型。

「通常」希臘文主格中以ος、ας、ης 這三種有ς 結尾的屬於陽性字彙,沒有ς 的α、η 結尾字彙則為陰性字,ο、ι 結尾的則為中性字。

以上只是概略分法,我說「通常」,是因為變性字的例外還不少。如果希臘文可以簡單到用字尾的ς來判定陰陽性別,那她就不會是全世界最困難的語言之一了。

所以男人的名字如Nikolaos、Alexsandras、Ioannis,男人字尾都拖著一條s(ς)尾巴。而女人的名字,如Maria、Niki、Ioanna等,通常都是α和η結尾,字尾是沒有s(ς)的。

前幾段我解釋完了主格陽性字有ς 字尾,陰性字沒有ς 字尾的粗分法後,卻在所有格文法時被完全推翻。

所謂「所有格」,白話來說就是「誰誰誰的」,我的、瑪莉的、桌子的都是所有格用法。

希臘文的所有格類似英文的of用法,中文說「瑪莉亞的書」,英文可說成Maria’s book 或the book of Maria,希臘文的所有格用法屬於後者,要倒裝:XXX of OOO(OOO的XXX)。

所有格時,原本有ς 字尾的陽性字,這時卻把ς 甩掉了,而陰性字卻在這時把ς 給加到字尾。陽性字字尾主格從ος 變成所有格ουας 變成αης 變成η。陰性字字尾α 變成αςη 變成ης,中性字暫不在此討論,會頭昏的(希臘文到底是誰發明的? 搞這麼複雜……)。

舉個例子來說明吧。

Η Мαρία είναι όμορφη. 瑪麗亞很漂亮。(主格Maria字尾沒有ς)

το σπίτι της Мαρίας. 瑪麗亞的房子(the house of Maria)(所有格Maria字尾加ς)

看到這種翻來覆去的文法規則,不頭大才怪咧。但是沒關係,這還不是最慘的,我們當學生的可以把規則背起來,最糟的其實是省略字。

有一回撇見雜誌上的標題「το σπίτι Мαρίας 瑪麗亞的房子」,我狐疑的問:「Maria是女生名字吧?」

Stef:「Maria當然是的女生名字。」

Akila:「那Maria字尾為何多了一個s(ς)? 有s字尾的應該是男性啊。」

Stef:「因為他們把中間那個所有格冠詞της省略了,女性所有格字尾要加s。」

Akila:「幹麻沒事把house和Maria之間的of(της)省略?( 正確用法為 το σπίτι της Мαρίας.),那是判斷所有格的重要指標啊。」

Stef聳聳肩:「不用那個of,大家也知道它是所有格啊。」

對對對,全希臘人都知道,就我們這些在學希臘文的外國人滿肚子問號看不懂。

希臘遠古列祖列宗偉大哲人啊,希臘語文之博大精深,變化萬千高深莫測(時態及格式變化太多),來無影去無蹤(省略的字也很多),小女子資質駑鈍實在望塵莫及啊……


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